La VRAIE repentance et ses fruits.

La repentance est l’une des doctrines fondamentales de la Bible, mais c’est aussi l’une des plus mal comprises. Les définitions qu’on en donne généralement sont bien étranges et bien erronées.

Personne n’est prêt à recevoir et à croire l’Évangile à moins d’être prêt aussi à se repentir de ses péchés et à s’en détourner. Avant de rencontrer Jésus, Jean-Baptiste n’avait qu’un seul discours : « Repentez-vous ; car le royaume des cieux est proche. » (Matt. 3, 2.) Mais s’il avait continué à répéter cette parole, sans jamais montrer au peuple « l’Agneau de Dieu », son oeuvre eût été très imparfaite.

Quand Jésus parut, il s’empara de la même déclaration : « Repentez-vous, car le royaume des cieux est proche. » (Matt. 4, 17) Et quand Il envoya ses disciples pour prêcher, ce fut avec le même message : « Ils prêchèrent qu’on se repentît. » (Marc 6, 12.) Après qu’Il eut été glorifié, quand le Saint-Esprit fut envoyé du ciel, nous retrouvons Pierre, au jour de la Pentecôte, faisant entendre le même cri : « repentez-vous ! » Et ce fut cette prédication – la repentance et la foi en l’Évangile – qui produisit de si merveilleux résultats (Actes 2, 38, 47)

Avant que je dise ce qu’est la repentance, j’expliquerai brièvement ce qu’elle n’est pas.

La repentance n’est pas la crainte. Bien des gens confondent ces deux choses. Ils s’imaginent qu’ils doivent être alarmés, terrifiés ; ils attendent qu’une sorte de frayeur s’empare d’eux. Mais il y a des multitudes de gens alarmés qui ne se repentent pas. Que de matelots, dans la tempête, crient miséricorde à Dieu, pour recommencer, une fois la peur passée, à jurer et à se mal conduire! Ce n’était pas la repentance, mais la peur qui les faisait crier.

La repentance n’est pas non plus une impression. Bien des gens s’attendent à éprouver une émotion extraordinaire ; ils voudraient se donner à Dieu, mais ils n’osent le faire avant de l’avoir ressentie. À Baltimore, je prêchais chaque dimanche à 900 criminels dans la maison de force. Il n’y avait pas un seul homme, dans cet auditoire, qui ne se sentît misérable ; pendant la première semaine de leur séjour dans la prison, ils avaient tous passé la moitié du temps à pleurer. Pourtant, si on leur eût donné la liberté, la plupart seraient retournés à leurs mauvaises actions. Au fond, ils se sentaient malheureux parce qu’ils avaient été pris, voilà tout.

La repentance n’est pas davantage le jeûne et la macération. Un homme petit jeûner pendant des mois et des années, et loin d’abandonner son péché, faire de ses pénitences une raison pour persévérer dans le mal.

La repentance n’est pas le remords. Judas eut des remords, il en eut de si terribles qu’ils le poussèrent au suicide : cependant il ne s’était pas repenti. Je crois que, s’il fût revenu vers son Maître, S’il se fût jeté à ses pieds et lui eût demandé grâce, il eût été pardonné. Au lieu de cela, il alla vers les prêtres, puis il se pendit. Toutes les pénitences du monde n’impliquent pas la vraie repentance. Souvenez-vous bien que vous ne pouvez payer les péchés de votre âme avec les douleurs de votre chair. Chassez cette dangereuse et coupable illusion !

La repentance n’est pas la conviction du péché. Cela peut paraître étrange, mais ce n’est que trop vrai. J’ai vu des hommes si profondément convaincus de leur péché qu’ils n’en pouvaient dormir, ni manger, ni boire. Ils restaient des mois entiers dans cet état, mais ne se convertissaient pas.

Prier n’est pas se repentir. Cela aussi peut paraître étrange, et pourtant bien des gens, désireux d’être sauvés, se confient vainement dans leurs prières et dans la lecture de la Bible, s’imaginant que cela tient lieu de repentance. On peut crier à Dieu et ne s’être point converti.

Renoncer à un péché particulier, ce n’est pas non plus un indice suffisant de repentance. Bien des gens commettent cette erreur. Un ivrogne cessera de boire, et s’imaginera être sauvé, mais il se trompe. Renoncer à un seul péché, c’est couper une seule branche de l’arbre, quand l’arbre tout entier doit être arraché. Supposez que je sois à bord d’un navire et que j’y découvre soudain trois ou quatre voies d’eau. Si j’en bouche une seule, cela n’empêchera pas le navire de sombrer.

298082_244098238982009_213620955363071_682088_1320421613_nQu’est-ce donc, me demanderez-vous, que la repentance ?

Je vous en donnerai la définition en langage militaire : c’est ce que les soldats appellent un « demi-tour à droite. » C’est changer absolument de direction ; c’est marcher dans le sens opposé à celui que l’on a suivi. « Retournez-vous, retournez-vous, car pourquoi mourriez-vous ? » Peu importe qu’un homme soit heureux ou malheureux dans le péché, qu’il en souffre on n’en souffre pas : s’il ne s’en détourne, Dieu ne peut lui faire grâce.

La repentance, c’est un changement d’esprit, ou de détermination. Prenons pour exemple cette parabole, racontée par Christ : « Un homme avait deux fils : il vint au premier et lui dit : Mon fils, va travailler aujourd’hui dans ma vigne. Mais il répondit : « Je n’y veux point aller. » (Matt. 21, 28. 29.) Après qu’il eut dit : non, il réfléchit et changea d’avis. Peut-être se dit-il : « Je n’ai pas parlé respectueusement à mon père. Il m’a demandé d’aller travailler et j’ai refusé ; j’ai eu tort » Mais supposez qu’il eût ainsi parlé et s’en fût tenu là ; il ne se serait pas repenti. Non seulement il demeura convaincu qu’il avait eu tort, mais il s’en alla aussitôt aux champs pour labourer. Voilà comment Christ Lui-même définit la repentance. Si quelqu’un dit : « Par la grâce de Dieu, j’abandonne mon péché et je ferai désormais sa volonté » celui-là se repent ; c’est la véritable conversion.

Peut-on se repentir sur-le-champ ? Certainement Il ne faut pas six mois pour changer d’avis. Il y a un moment, dans la vie de tout homme, où il peut s’arrêter et dire : « Par la grâce de Dieu, je n’irai pas plus loin sur le chemin de la mort éternelle. Je me repens de mes péchés et je m’en détourne. » S’il laisse passer ce moment-là, il peut être trop tard. N’attendez pas de sentir vivement vos péchés ; si vous êtes convaincus d’être dans la mauvaise voie, cela suffit ; détournez-vous aussitôt, c’est la vraie repentance, et c’est le salut.

Tous les exemples de conversions qui se trouvent dans la Bible sont des conversions instantanées. La repentance et la foi viennent le plus souvent soudainement. Au moment où un homme se décide, Dieu lui donne la force ; Il ne lui demande pas de faire l’impossible. À l’homme de vouloir, à Dieu de pouvoir. Il ne commanderait pas à « tous les hommes de se repentir » s’ils en étaient incapables. Ceux qui ne se repentent pas et ne croient pas à l’Évangile ne pourront blâmer qu’eux-mêmes.

La vraie repentance doit porter des fruits. Si nous avons fait tort à quelqu’un, nous ne pouvons demander à Dieu de nous pardonner avant d’avoir réparé le mal.

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7 Réponses

  1. Merci pour ce texte j’ai compris la vrai repentance amen merci seigneur

  2. belle vérité de l’évangile oui on reconnait un arbre a ses fruits merci Domi pour ta prière que je fait mienne. Seigneur je te prie aide moi a voir les autres avec tes yeux a aimé comme tu a aimé a pardonner comme tu a pardonner oui Seigneur que tu soit mon centre que ma raison de vivre soit de faire ta volonté que je soit pour toi un parfum de bonne odeur amen!!!!!!!!!!!

    1. Amen…Je te rejoinds  » ma Flo. « … ainsi que Domi. Dieu te bénisse! 😉  » DOMI »

  3. Quelle belle définition de la repentance! L’engagement de revenir à Dieu étant pris, commence alors la sanctification (le dépouillement-l ‘abandon- permanent de tout ce qui est contraire à sa volonté). Ce cheminement peut entrainer des souffrances, mais Dieu nous équipe en vue de ce combat. A nous de faire preuve de foi en sa Parole, afin d’être victorieux. « A l’homme de vouloir; à Dieu de pouvoir. »

  4. merci pour la priere de dominique que dieu te bénissent

  5. Seigneur, je me suis repentie et j’ai suivi ta direction. J’ai tout laissé derrière moi ma vie passée. De ma nouvelle vie avec Toi, je te suis obéissante en faisant ce qui t’es agréable. Malgré que ma chair déchue me donne un combat interminable pour me faire tomber, ta droite me soutient et me guide vers ta sainteté. Seigneur combien je mesure la joie de t’appartenir.

  6. S’il y a encore en moi,Seigneur..des choses qui ne T’honorent pas.!. Des péchés cachés….des be soins de me repentir encore…et encore?. S’il le faut,Seigneur…eh bien..montres.les moi.! Aides.moi,Seigneur…Dépolue mon esprit,afin que je puisse comprendre..Et me courber encore…et encore..devant Toi..Faire chaque jour un demi.tour,et ne plus y revenir.! Y compris dans mes pensées,Seigneur.?!!. Soit Loué de ce que Tu m’aimes tant ,pour que Tu m’ammènes,par ta parole..dure.! A double tranchant..a Toi,entièrement dépendante et confiante en Toi!.Aides.moi ,Seigneur,car je T’aime..Ô..mon Jésus… Amen..

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